Ocean Cleanup, la barrière de protection au large des océans

Un jeune entrepreneur néerlandais, Boyan Slat, a mis au point un système permettant le ramassage des déchets dans l’Océan Pacifique Nord …

Qu’est ce que le septième continent ?  

Le septième continent, tu en as déjà entendu parler? C’est le nom donné à la véritable spirale formée par pas moins de 36 000 tonnes de déchets plastiques humains accumulés petit à petit. Il a été découvert en 1997, au large de l’océan Pacifique Nord, à mi-distance entre la Californie et Hawaï. Actuellement, ce septième continent représente 6 fois la taille de la France mais ne cesse de s’étendre jour après jour.

Pour lutter contre ce phénomène, Boyan Slat, jeune entrepreneur de 23 ans a mis au point, accompagné de son équipe de 75 ingénieurs, un dispositif à grande échelle, System 001. Cette barrière, forme de fer à cheval, s’étend sur 600 mètres de long et plus de 3 mètres de profondeur. Le coût de l’initiative a été évalué à 20 millions d’euros ! Tu l’auras compris, Boyan Slat ne s’attaque pas aux déchets à la source mais au ramassage de ceux-ci au large de l’océan.

Alors, ça fonctionne ?  

Ce projet ambitieux, Ocean Cleanup, a pour objectif de réduire de 50% l’amas de déchets du septième continent d’ici 5 ans, avec une cadence de ramassage impressionnante de 1 000 kg de plastique par semaine. Le dispositif permet de ramener les déchets via les courants marins. Pour cela, le jeune entrepreneur doit réaliser des essais afin de tester le système avant de se lancer dans les conditions réelles. Ocean Cleanup a donc été installé au large des côtes de San Francisco pendant 4 mois où un bloc de détritus s’est aussi formé. Quelques 18 mètres de la barrière se sont malheureusement rompus en ce début d’année 2019 en détachant une partie des dépôts plastiques.

Le point positif est que la barrière a tout de même prélevé plus de 2 000 kg de plastique sur toute la durée du test. Il faut voir le bon côté des choses, le projet détient des pistes d’amélioration et sera tôt ou tard opérationnel !

Tu veux en savoir plus sur le fonctionnement d’Ocean Cleanup ? Clique sur le lien suivant : https://youtu.be/O1EAeNdTFHU